苹果和Epic诉讼大战下月开庭:业界认为苹果胜算更大

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新浪科技讯 北京时间4月23日晚间消息,据报道,苹果公司和游戏开发商Epic Games的反垄断诉讼案将于下月开庭。分析人士称,虽然苹果面临着一些不利因素,但其胜算实质更大。

11天后,游戏开发商Epic Games将在加州奥克兰的一家法庭上与苹果公司一较高下。庭审的内容是:苹果是否违反了美国反垄断法去迫使Epic Games支付一定费用。如果Epic Games胜诉,苹果的业务模式会被迫重塑,并会为竞争对手和政府开辟一条道路来挑战苹果“数字看门人”的主导地位。

但分析人士称,尽管文件和证词似乎削弱了苹果的一些辩护,且Epic Games也面临着很大的胜算,苹果在这起诉讼中还是拥有优势的。

与大多数反垄断投诉一样,该案取决于法院如何定义有争议的市场范围。根据Epic Games的说法,苹果移动设备本身就是一个独特的市场。在这个市场中,苹果利用其作为iPhone和iPad的唯一制造商的地位,非法控制第三方应用,包括强制所有应用内交易必须使用苹果自己的支付系统。

而苹果则表示,视频游戏的数字交易市场包括搭载谷歌Android软件的移动设备,以及PC和索尼游戏机。在这个更广泛的市场中,苹果是一个相对较小的参与者。

美国法院也倾向于支持苹果的观点,即单一的设备品牌本身并不是一个市场。但也有例外,美国最高法院1992年曾裁定,柯达非法垄断了柯达复印机维修市场,尽管它在更广泛的复印机市场上并没有垄断。在这种情况下,单一品牌的市场是柯达复印机的维修服务,而不是复印机本身。

多年来,少数原告利用柯达的判决赢得了类似的民事反垄断诉讼,而Epic Games正试图追随他们的脚步,称App Store类似于柯达的复印机维修服务。但是,在多数情况下,法院还是作出了不利于原告的裁决。

迈阿密大学法学院反垄断教授、美国司法部反垄断部门前律师约翰·纽曼(John Newman)表示:“定义单一品牌市场真的很难。”

当然,即使苹果在法庭上击败Epic Games,美国司法部对苹果的反垄断调查也不太可能完全烟消云散。一位知情人士称,虽然Epic Games是App Store调查中的合作证人,但检察官还在调查苹果对其设备控制的其他方面。

其中一个例子是,苹果将Tile等竞争对手拒之门外,不让他们使用iPhone的一些位置数据,而苹果自家应用却可以使用。

根据法庭文件,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)、苹果软件高级副总裁克雷格·费德里吉(Craig Federighi)和前营销主管菲尔·席勒(Phil Schiller)在内的苹果高管可能会出庭作证。而Epic Games CEO兼创始人蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)也在庭审证人名单上。

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