这种毛茸茸的小动物入侵全球破坏力惊人,在美国杀一只可以领6美金

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所属分类:玩家论坛

来源:把科学带回家

在水边,有时我们可以看到一种长得像水獭的可爱小动物。不过如果看到这种动物,最好报告当地环保部门,因为它们是破坏力极强的入侵物种。在美国和韩国,这种小动物还成了“通缉犯”,杀死一只分别可以换6美金(合40元)和2万韩元(合120元)的奖赏。

这种看起来萌实际上狠的小动物就是獭狸(Myocastor coypus)。

獭狸也叫河狸鼠或海狸鼠,长相有点像河狸或海狸,因此被取了这样的名字。但是它们的性格和能力和河狸有很大不同。在欧洲,河狸受到联合国的保护,在中国河狸被列为一级保护动物,河狸还有“自然界水坝工程师”之称。

但是獭狸在全世界的很多地方都臭名昭著。它不仅不会造房子,还会拆房子。因为它的超强破坏力,2014年,国际自然保护联盟物种存续委员会的入侵物种专家小组(ISSG)将獭狸列为世界百大外来入侵种。

獭狸是豪猪亚目河狸鼠科的啮齿动物,来自南美洲的玻利维亚和巴西等地。成年獭狸可以长到60多厘米长,10多千克重,个头和小浣熊差不多大。

因为过度猎捕,河狸的数量骤减,因此在1899年獭狸作为河狸的替代品被引入美国。而在20世纪30年代皮毛产业崩溃后,它们中的一些就被养殖户放归野外。

獭狸喜欢住在水边。在它们的老家南美洲,洪水和干旱的周期不断循环,对它们的数量造成了制约。但是到了没有旱季的北美,它们的鼠口就呈现暴力增长的态势。在移民北美洲70年后,它们的领地不断扩大,对当地生态环境造成了严重的威胁。

你可能会想,就这么个小家伙,还能有什么威胁呢?

这种看似弱小无助的动物在美国和韩国遭到赏金“通缉”就是因为特能吃能生而且爱拆家。

獭狸的胃口很好,每天能吃掉相当于自身体重的25%的食物,能把包括树皮和根茎在内的整株植物吃掉。

由于爱吃植物的根茎,但不能分辨啥能吃啥不能吃,它们往往会把植物先连根拔起,或者先削个皮,然后再抛弃。獭狸通常会在一个地方呆到全部的植物都被吃光才会离开。

在它们扫荡过以后,土壤就会因为缺乏植物根系的抓握而变得松垮,容易遭受环境的侵蚀。吃掉经济作物就不说了,獭狸居住的地方,往往会变成一片沼泽。

刚才说过,河狸喜欢造房子,但是獭狸却喜欢拆房子。它们最喜欢在水边打洞,还喜欢在码头、马路和其他人类建筑物底下挖坑,动摇建筑的根基。

獭狸咬得动地基凭借的是它们的钢铁龅牙。啮齿动物的门牙可以一直生长,而它们的门牙表面通常是由无机材料构成的坚硬牙釉质。獭狸也不例外。

和河狸的黄牙一样,獭狸的牙齿也是橙色的。这是因为河狸和獭狸的牙釉质都含有3价铁。正是铁为它们的牙齿提供了强劲的硬度,让它们可以不痛不痒地啃坏人类建筑。

獭狸挖洞的癖好还对防洪堤造成了威胁。根据美国农业部的资料,被獭狸破坏后的堤坝常常需要重建。2005年飓风卡特里娜袭击路易斯安那州的奥尔良造成防洪堤崩溃时,獭狸的早期破坏就被认为“功不可没”。

此外,獭狸奇怪的生活习惯也遭人嫌弃:它们喜欢在水里吃,水里拉。它们的排泄物不仅会污染水源,还会传播肺结核、绦虫等疾病。因此在它们居住的水域,人类下水玩耍就有可能染病。

和其他啮齿动物类似,獭狸的繁殖能力也很强。母獭狸一年可以产3窝,一窝平均5只,所以一年一对獭狸可以平均繁殖15只后代。小獭狸出生24小时后就可以进食植物了。

可能是为了方便在水中给崽子们喂奶,獭狸的奶头是长在背上的。所以,小獭狸可以趴在妈妈背上边喝奶边拉屎,而獭狸妈妈可以边喂奶边游泳边进食边拉屎,但不能仰泳。

听起来獭狸稀奇古怪可可爱爱?想撸的人要慎重。虽然小獭狸很可爱不怕人,但和长相类似但喜欢被撸的水豚相比,成年獭狸就暴躁很多。

而因为携带线虫,接触獭狸后,人的皮肤还可能会因为寄生虫钻入而发痒,这种瘙痒也被叫做“獭狸痒”(nutria itch)。

现在美国的许多地方都遭到了獭狸入侵。 獭狸对东海岸的沿海盐沼进行了破坏性的改造。曾经潮汐无法侵入那里的沼泽,但是现在被海水淹没的沿海植被再也没有办法复原了。

美国农业部介绍,獭狸使得马里兰州切萨皮克湾的大片湿地消失,造成了严重的生态影响。马里兰州的黑水国家野生动物保护区的20平方千米的海边湿地也被獭狸摧毁。

这是美国鱼类及野生动物管理局(USFWS)展示的獭狸入侵之前(1938年)和入侵之后(1989年)马里兰州沿海沼泽的变化。可以看到原本的植被被獭狸破坏殆尽,只剩下了开阔的水面。

加州鱼类及野生动物管理局的官员 Peter Tira 表示:“獭狸的影响力是非常吓人的。”在加州,獭狸的破坏力常被拿来和山火以及地震进行比较。但是,现在在旧金山东部的圣华金河谷也已经出现了獭狸的繁殖群落。

话说回来,獭狸入侵是世界性的问题。目前在欧洲、亚洲、东非、北美都有獭狸的野生群落。英国是比较早做出行动的国家。1989年,英国已经完成了对獭狸的清除工作。欧洲的不少国家还在挠头,没有很好的解决方法。

为了防止獭狸扩大势力范围,有2千万只獭狸“库存”的路易斯安那州也不得不开启了赏金杀戮模式。

早在2002年,路易斯安那州的野生动物及鱼类管理局就推出了The Coastwide Nutria Control Program (海岸獭狸控制计划),希望用砸钱的方式控制獭狸的数量。当时的赏金是一只獭狸5美金,资金来自联邦政府。但是被捉拿的獭狸数量并没有达到预期的每年40万只的一半。

为了提高猎人的积极性,2019年该局宣布,獭狸的赏金从一只5美金上涨到6美金。其生物部门主管 Amity Bass 表示:“保护我们的海岸线至关重要。我们希望赏金能刺激猎人捕捉更多的獭狸。”

当然,也有人希望通过食用獭狸的方式刺激獭狸肉的消费,从而减少它们的数量。獭狸肉据说吃起来有点像猪肉和鸡肉,但是一定不太好吃。为什么这么说呢?

其实早在1953年,我国就从前苏联进口獭狸养殖。在20世纪80和90年代,我国也曾出现过獭狸的养殖热潮。不过,獭狸的皮毛价格远不如水獭高,而肉也没有获得市场青睐,因此后来这股养殖热也逐渐衰退。

虽然皮肉均不受欢迎,可是獭狸却在我国的水域里定居了下来。2002年,中国科学院动物研究所公布的一份资料显示:生活在中国的獭狸都是从国外引进的,由于管理不善,大量繁殖的獭狸已成了有害动物。獭狸现已被列入《中国外来入侵物种编目》。

韩国人有吃獭狸和将獭狸胆汁入药的习惯。但是因为獭狸携带的疾病以及对生态的破坏,现在韩国政府要求国民见到獭狸就当场杀死,不要食用。在韩国养殖獭狸将面临2年的刑期和2千万韩元(合12万元)的罚款。

和美国的做法类似,2009年韩国政府将獭狸列为入侵物种,并采取了悬赏猎杀的策略。在韩国杀死一只獭狸可以获得2万韩元(合120元)的报酬。

靠吃的方式控制獭狸的数量,看来是很难行得通了。

在水里边吃边拉,这可能就是獭狸永动机吧。

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